যৌবনহীন মাতামুহুরী নদী : জেগে উঠেছে অসংখ্য চর

লামার মেরাখোলা পয়েন্টে মাতামুহুরী নদীর বুকে জেগে উঠেছে অসংখ্য চর
বান্দরবানের লামা, আলীকদম ও চকরিয়া উপজেলার ওপর দিয়ে বয়ে চলা মাতামুহুরী নদীর চির চেনা যৌবন যেন আর নেই। প্রমত্তা এ নদী বেশ কয়েক বছর ধরে পরিণত হয়েছে মরা নদীতে। অনাদর, দূষণ, দখল, অবহেলা আর ড্রেজিংযের অভাবে দেশের অভ্যন্তরে উৎপন্ন হওয়া অন্যতম এ নদীর স্থানে স্থানে জেগে উঠেছে অসংখ্য ছোট বড় চর। এখন এসব চরে হচ্ছে ফসলের চাষ। ফলে চলতি মৌসুমে কৃষিজ সেচ ও নৌ চলাচল ব্যাহত হওয়ার পাশাপাশি আসন্ন বর্ষা মৌসুমের সামান্য বৃষ্টিতে নদীর পানি ফেঁপে উঠে বন্যা সৃষ্টি আশঙ্খা করা হচ্ছে।
নদীর নাব্যতা হ্রাস হয়ে চর জেগে উঠার পেছনে ব্যাপক হারে পাহাড় কাটা, নির্বিচারে বৃক্ষ নিধন, পাহাড় ও ঝিরি খুঁড়ে অবাধে পাথর উত্তোলন ও নদীর তীরে ব্যাপক হারে তামাক চাষকেই দায়ী করছেন স্থানীয়রা। জরুরী ভিত্তিতে মাতামুহুরী নদীর ড্রেজিং করা না হলে এটি নাব্যতা হারিয়ে অচিরেই মরা নদীতে পরিণত হবে মন্তব্য করেছেন অভিজ্ঞমহল।
খোঁজ নিয়ে জানা যায়, মাতামুহুরী নদীর উৎপত্তিস্থল পার্বত্য বান্দরবানের আলীকদম উপজেলা সদর থেকে ৬০-৭০ কিলোমিটার দক্ষিণ-পূর্বে বাংলাদেশ-মায়ানমার সীমান্তবর্তী থানচি উপজেলার একটি পাহাডের পাদদেশে। লামা-আলীকদম উপজেলায় সভ্যতার সূচনা ঘটেছিল মূলত এ নদীর মাধ্যমেই। উৎপত্তিস্থলে থেকে সর্পিল গতিতে একেবেঁকে নদীটি পশ্চিমমুখী বাঁক নিয়ে আলীকদম-লামা ও চকরিয়া উপজেলার বুক চিরে প্রবাহিত হয়ে মিশেছে বঙ্গোপসাগরে। বান্দরবান পাহাডি জেলা হলেও লামা-আলীকদমের জায়গা কিছুটা সমতল। এখানে ব্যাপকভাবে কৃষি কাজ হয়। এছাড়া এই দু উপজেলার দুর্গম পাহাড়ি এলাকায় যাতায়াতের জন্য সড়ক পথ না থাকায় স্থানীয়দের চলাচলের একমাত্র মাধ্যম মাতামুহুরী নদীপথ। পাহাড়ের তীরবর্তী হওয়ায় বর্ষা মৌসুমে ভারী বর্ষণে পাহাড থেকে মাটি ক্ষয় হয়ে মাতামুহুরী নদীতে পড়ে। ফলে নদীতে বালু, পলি ও এঁটেল মাটির স্তর জমে নাব্যতা হ্রাস পায়।
এছাড়া নদীর দু পাড়ে ব্যাপক হারে তামাক চাষের কারণে মাটি ক্ষয় হয়ে দিন দিন নদী তলদেশ ভরে গিয়ে নাব্যতা হ্রাস পাচ্ছে। দুপাড়ের অংশসহ বালুর চর দখলে নিয়েছে স্থানীয়রা। এতে করে মাতামুহুরী নদীর বুকে স্থানে স্থানে অসংখ্য ছোট-বড় চর জেগে উঠে নৌযান চলাচল, কাঠ ও বাঁশ পরিবহনে বিঘ্ন ঘটছে। এছাড়া চাষাবাদের জন্য মাতামুহুরী নদীর উপর সেচ কাজের নির্ভরশীল হলেও চলতি মৌসুমে পানি সংকটের আশংকা করছেন স্থানীয় কৃষকরা। নদীর পানি কমে যাওয়ায় বিভিন্ন প্রজাতির মাছও বিলুপ্ত হতে চলেছে বলে জানান জেলেরা। গত কয়েক বছর ধরে স্থানীয়, আঞ্চলিক ও জাতীয় পত্রিকায় এ বিষয়ে সংবাদ প্রকাশিত হলেও নদীটিকে বাঁচিয়ে রাখার জন্য তেমন উদ্যোগ নেয়নি সংশ্লিষ্ট কর্তৃপক্ষ। নদীর যৌবন ফিরে পেতে নির্বিচারে পাহাড় কাটা, বৃক্ষ নিধন, পাহাড় ও ঝিরি খুঁড়ে অবাধে পাথর উত্তোলন ও নদীর তীরে ব্যাপক হারে তামাক চাষ বন্ধ করা ছাড়া বিকল্প নেই বলে মন্তব্য করেছেন স্থানীয় সচেতন মহল।
নদী পয়েন্টের বাজার ঘাট ইজারাদার জানান, নদীর বুকে যে ভাবে চর জেগে উঠছে তাতে মালামাল পরিবহণে বিঘ্ন ঘটছে। মাতামুহুরী নদীর নাব্যতা পুনরুদ্ধারে আলীকদম সদর থেকে লামা পৌর এলাকার শেষ সীমানা পর্যন্ত বিভিন্ন স্থানে ড্রেজিং জরুরী বলেও তারা মনে করেন।
বীর মুক্তিযোদ্ধা প্রিয়দর্শী বড়ুয়া ও আবদুল আজিজ বলেন, ১৯৮০-৮৫ সালে মাতামুহুরী নদীর গভীরতা ছিল ৩০-৪০ ফুট। প্রস্থ ছিল ৫০০-৭০০ মিটার। কিন্তু নদীর সাথে সংযোগকারী ঝিরি ও খালগুলি থেকে নির্বিচারে পাথর আহরণের কারণে একদিকে যেমন পানির উৎস হারিয়ে গেছে অপরদিকে ঝিরির পলিতে ভরাট হচ্ছে নদী। বিগত বছরে ভরাট হয়ে নদীর গভীরতা ১৫-২০ ফিটে চলে এসেছে।
তারা আরো বলেন, দু’পাড় ভেঙ্গে গিয়ে নদীর প্রস্থ বেড়ে দাঁড়িয়েছে ১০০০-১২০০ মিটারে। সামান্য বৃষ্টিতে পানি ফেপে উঠে তলিয়ে যায় তীরবর্তী লামা পৌর শহর ও আলীকদম উপজেলা সদর এলাকা।
কৃষি বিভাগ সূত্রে জানা গেছে, প্রতিবছর শুষ্ক মৌসুমে লামা-আলীকদম ও চকরিয়া উপজেলার কয়েক হাজার চাষী মাতামুহুরী নদীর পানি দিয়ে জমিতে সেচ দেন। প্রতি মৌসুমে এতদঞ্চলে ৬ হাজার হেক্টর জমিতে চাষাবাদ হয়ে থাকে। কিন্তু সা¤প্রতিক বছরগুলোতে চাষীরা রবিশস্য ও বোরো চাষে নির্দিষ্ট স্থান থেকে আগের মত পানি পাচ্ছে না। চাষের পানি সংগ্রহ করতে গিয়ে খরচ দ্বিগুণ হচ্ছে। ফলে কৃষকরা দিশেহারা হয়ে পড়ছেন। তাছাড়া এ নদী পথে কাঠ, বাঁশ ও বিভিন্ন মালামাল দেশের বিভিন্ন স্থানে আনা-নেওয়া হতো খুব কম খরচে। এখন এ পথে আনা-নেওয়া বন্ধ হওয়ারও আশংকা রয়েছে। বিশেষ করে লামা বনবিভাগের বাঁশ পরিবহনে বিপাকে পড়বেন ইজারাদারা।
লামা পৌরসভা মেয়র মো. জহিরুল ইসলাম জানান, এই নদীতে মাছ ধরে জীবিকা নির্বাহ করছে তিন উপজেলার দু’সহস্রাধিক জেলে পরিবার। গত কয়েক বছরে ব্যাপক হারে নদীর নাব্যতা হ্রাস পাওয়ায় মাছের সংখ্যা দিন দিন কমে যাচ্ছে এবং কৃষিজ সেচ কাজে বিঘ্ন সৃষ্টি হচ্ছে।
পানি উন্নয়ন বোর্ডের বান্দরবান নির্বাহী প্রকৌশলী মো. শফিকুল ইসলাম বলেন, যে কোনো নদী ড্রেজিং করার আগে জরিপ করতে হয়। এ নদীটি এখনো জরিপের আওতায় না আসার কারণে ড্রেজিং এর কোন পরিকল্পনা নেই।

আরও পড়ুন
আপনার মন্তব্য লিখুন

আপনার ইমেইল ঠিকানা প্রকাশিত হবে না।